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septiembre 06, 2017

Noticias destacadas de clientes: Hoboken Farms

Hoboken Farms

Brad Finkel, el propietario de Hoboken Farms, encontró la forma de embotellar un frasco de felicidad y venderlo. The Wall Street Journal le dio a Hoboken Farms el título de la mejor salsa marinara envasada del país.  Finkel comenzó su aventura cuando era veinteañero. Aunque Hoboken, Nueva Jersey, es conocido por su cultura diversa y atmósfera amigable, él comenzó llevando el sabor de Hoboken a viejos amigos y vecinos que se habían mudado fuera del área. Personalmente llevaba los favoritos de siempre de las clásicas panaderías de Hoboken, como el pan italiano de Marie’s Bakery o el queso mozzarella de Piccinni’s Deli (quien, dicho sea de paso, hacía la “mejor mozzarella de la ciudad” según Finkel). Keith Buscio, vicepresidente auxiliar, director de Relaciones Públicas, Provident Bank, entrevistó a Brad Finkel para saber más de su historia de éxito.

KB: Cuéntenos sobre Hoboken Farms

BF: Abrí Hoboken Farms en 1992; estamos celebrando 25 años de producir una amplia variedad de comidas locales, incluyendo queso mozzarella fresco y pan horneado en el condado de Hudson. Lo más importante es que producimos nuestra famosa salsa de tomate Hoboken Farms que se vende en tiendas en todo el país (al detalle y al por mayor). Participamos en 30 mercados de agricultores semanalmente en y cerca de Nueva Jersey que son dirigidos por el Consejo de Agricultores, Departamento de Agricultura de Nueva Jersey, y cada municipalidad individual.  Hoboken Farms es la única empresa del país que ha podido mantener un negocio y mercado de agricultores de su tamaño, y llevar la calidad y el reconocimiento a los supermercados. Actualmente no tengo una tienda; vendí mi restaurante Hoboken Farms. Originalmente estaba situado en Summit, Nueva Jersey.

KB: ¿Qué retos encontró cuando emprendió Hoboken Farms con los que Provident Bank pudo ayudarlo?

BF: Los retos más grandes para la mayoría de las empresas pequeñas es el crecimiento de las ventas, y manejar los gastos y el flujo de caja. Provident es siempre muy servicial asegurándose de que siempre tenga una línea de crédito adecuada. Siempre han sido muy inteligentes en la forma de darme crédito. Si había cierta cantidad de crédito que yo necesitaba, Provident siempre ha estado atento a decirme “Brad, si necesitas este dinero, este es un marcador de cuánto necesitas satisfacer para ganarte esa confianza. Quédate tranquilo, siempre seremos un socio en tu negocio”.  Por ejemplo, después del huracán Sandy, estábamos completamente diezmados. Perdimos nuestro almacén y literalmente estuvimos cerrados durante tres semanas. Yo tenía facturas pendientes de pago y no tuve absolutamente ningún ingreso durante ese período. Provident me ayudó a manejar mi flujo de caja para salir de esto.

En esta etapa del negocio, estamos creciendo. El año pasado, nuestras ventas crecieron cerca del 400 %. Solo hubo necesidad de hacer una simple llamada telefónica y preparar un poco de documentación, y obtuve el aumento en la línea de crédito que necesitaba y consejos sobre la mejor forma de financiar nuestro crecimiento. Provident siempre me ha ayudado a mí y a mi negocio.

KB: ¿Cómo Provident Bank demostró la promesa de la marca de “Compromiso con el que puede contar” para ayudarlo a superar esos retos y permitirle tener éxito?

BF: Cuando abrí mi primer restaurante de Hoboken Farms en 2011, recaudamos dinero para el banco de comida de la comunidad de Nueva Jersey. Fue un evento de recaudación de fondos tipo “pague lo que quiera” y los ingresos se fueron al banco de comida. Mientras le explicaba esta iniciativa de recaudación de fondos a la gerente de sucursal en la sucursal de Hoboken, ella sugirió participar como patrocinador corporativo. En cuestión de 45 minutos, me informaron que Provident iba a igualar las donaciones recaudadas para este evento. Gracias a esto, pude promover el evento más de lo que hubiera podido y, cuando llegó el día, teníamos una fila alrededor de la manzana y aproximadamente en un día y medio habíamos recaudado cerca de $10,000. Esto fue un logro total para Hoboken Farms y un logro total para el banco de comida de la comunidad. Esto me mostró cuán comprometido está Provident con sus pequeñas empresas.

He sido cliente de Provident Bank durante 20 años. El compromiso también se nota con el personal de atención al cliente. La forma en que me tratan cuando entro en una sucursal me hace sentir que los asociados de la sucursal entienden que estoy dirigiendo un negocio, así que me atienden muy rápido. Todo siempre se hace según mis expectativas. Si hay alguna discrepancia con un depósito o un problema con mi cuenta, me llaman inmediatamente. Y el hecho de simplemente poder entrar a una sucursal para que notaricen un documento es fantástico y más que útil para mí y mi negocio. ¿Dónde más podría hacer todo esto? Además, hasta he tenido una reunión de negocios en la oficina del gerente de la sucursal. Estaba negociando una propiedad y necesitaba un lugar donde pudiera tener una llamada telefónica larga y privada. Sin dudarlo, me dieron la oportunidad de hacer esta llamada telefónica en la oficina del gerente de la sucursal y estuve ahí por más de 45 minutos. Esto no fue nada planeado. Solo otro ejemplo del compromiso de Provident.

KB: ¿Cómo percibe a su banco como socio en su negocio? ¿Qué tan importante es la relación con un banco?

BF: Todos sabemos que el banco es el intermediario, pagan las cuentas y hacen las transacciones. Fundamentalmente, veo a mi banco como mi socio. Provident se toma el tiempo para entender mi historia y de dónde vengo. Quiero un banco flexible y capaz de crear un plan de forma experta, entusiasta y creativa para la mejor manera de alcanzar mis metas. Mi meta es construir mi negocio y tener los servicios y medios económicos para poder hacerlo. Provident ha podido ofrecer préstamos de calidad a negocios de calidad y eso no es solo algo que se escribe en una solicitud, también se habla. Sé que Provident no siempre va a decir sí a todos los aumentos en la línea de crédito cada vez que los pida, pero siempre me van a dar el motivo.

La relación de un negocio con su banco es sumamente importante. Si yo tuviera una excelente oportunidad, Provident sabiamente se entusiasmaría. Lo mismo sería si yo tuviera un problema grave que debiera superar, Provident sería flexible y comprensivo con la forma de resolverlo. Hasta cierto punto, un banco es un socio; uno nunca sabe realmente que están ahí hasta que los necesita, y así es como debe ser. Un banco está ahí para uno cuando es necesario.

KB: ¿Qué consejo les daría a los emprendedores para animarse a empezar o expandir su negocio?

BF: Antes de hacerlo, asegúrense de tener un equipo muy bueno: abogados, contadores, expertos en banca y mentores. Ellos deben poder ayudarlos a evitar los errores comunes que como humanos es más posible que cometamos. Su equipo también debe ayudarlos a entender el flujo de caja y cómo administrarlo. Familiarícense con la diferencia entre su saldo en el banco (la cantidad de dinero que tienen disponible en su cuenta bancaria) y su saldo en libros (la cantidad de dinero disponible antes de cualquier ajuste). Sepan la diferencia entre margen de ganancia y margen bruto. Estos son principios muy fundamentales, pero vale la pena dominarlos por completo y entenderlos en detalle. Ustedes pueden tener un plan de negocios, pero una vez que abren su negocio, el plan de negocios podría irse por la borda. Estén preparados para lo desconocido, porque el valor no está en el plan, sino en la planificación. Todas las decisiones que toman tienen un resultado conocido y un resultado desconocido. Una de esas soluciones debe tener la flexibilidad para mantener su negocio activo. Por último, deleiten a sus clientes; satisfacerlos no es suficiente.  Conviertan a sus clientes en sus seguidores.

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