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mayo 16, 2018

Noticias destacadas de clientes: FloorFolio

Propietario del negocio

Michael Freedman, el propietario de FloorFolio, tenía un sueño de lo que una empresa podía ser y debería ser. En lugar de solo mostrar productos que una empresa de pisos quisiera vender, FloorFolio desarrolla productos para las necesidades de los clientes, dando lugar a calidad, opción y valor. Keith Buscio, vicepresidente auxiliar, director de Relaciones Públicas, Provident Bank, entrevistó a Michael Freedman para saber más de su historia de éxito.

 

KB: Cuéntenos sobre FloorFolio

MK: FloorFolio comenzó hace 11 años. FloorFolio es un fabricante completo a nivel nacional de piso vinílico de lujo producido para apartamentos multifamiliares y dormitorios universitarios o viviendas para estudiantes donde el sonido es un factor importante en la construcción. En un edificio de apartamentos donde el ruido es una preocupación, nuestro piso está diseñado para parecer madera de verdad, pero en realidad, es vinilo. Este factor por sí solo reduce la transmisión de sonido de un piso al siguiente. Nuestra especialidad es el sector de pisos comerciales. Trabajamos directamente con los urbanizadores y vendemos por medio de empresas de distribución que pueden vender e instalar al usuario final.  

 

En cuanto a los consumidores minoristas, producimos un producto similar que es, de hecho, magnético, con el mismo aspecto visual. Se puede instalar de forma permanente en el piso o temporal para quitarlo fácilmente.

 

KB: ¿Qué retos encontró cuando emprendió FloorFolio con los que Provident Bank pudo ayudarlo?

MK: Al principio, era cuestión de supervivencia. El primer préstamo para la administración de pequeñas empresas (SBA) fue crucial para la empresa. Comenzamos en el pico de la recesión y trabajamos directamente con la división de préstamos SBA. En ese punto, tuvimos muchos problemas. Fue entonces cuando nos reunimos con el ex director de préstamos SBA de Provident y con Steve Guidette, vicepresidente ejecutivo. Ellos nos preguntaron cuáles eran nuestras necesidades, pero lo más importante era que querían entender nuestra industria. Steve quería entender nuestro mercado, nuestra base de clientes y nuestra ambición por la oportunidad de crecer. Esta fue la parte más interesante para mí, porque fue así como comenzó nuestra relación con Provident.  Supe que Provident genuinamente iba a buscar el bienestar de la empresa, no solo al principio, sino también a largo plazo. A partir de eso, Steve aprobó el préstamo en el momento.

 

Después de esto, nuestra relación con Provident Bank creció. Pudimos desarrollar productos nuevos, incluyendo nuestro piso de vinilo de lujo EnviroQuiet LVT con tres patentes, el único producto que se puede aplicar como una solución de instalación completa que trata la reducción del sonido y disminuye a la mitad el tiempo de instalación y los costos. Provident estuvo con nosotros mientras desarrollamos estos nuevos productos y nos dio los fondos para ayudarnos a lo largo de todo el proceso.

 

Mi visión era construir una fábrica de FloorFolio aquí en los Estados Unidos. Esto era algo muy importante para mí. Cuando le presenté mi visión a Steve, Provident me dio los fondos para comprar equipo para hacer esto posible y duplicamos las instalaciones que tenemos en el extranjero aquí en los Estados Unidos. Cuando FloorFolio creció de forma muy agresiva, necesitábamos líneas de crédito para continuar con nuestro crecimiento y seguir desarrollándonos como negocio. Provident necesitaba arriesgarse con nosotros... y lo hicieron. No estaríamos hoy aquí si no lo hubieran hecho. 

 

KB: ¿Cómo Provident Bank demostró la promesa de la marca de “Compromiso con el que puede contar” para ayudarlo a superar esos retos y permitirle tener éxito?

MF: Siempre que tenemos un proceso de ideas de lo que queremos hacer después, podemos tomar el teléfono, llamar a Provident y ellos escuchan. Hemos estado haciendo negocios con Provident Bank desde que esta empresa nació y jamás ha estado involucrado ningún otro banco, lo que considero que es un factor importante.

 

A lo largo de todos estos años, siempre han explicado en detalle por qué cierta decisión sería beneficiosa para nosotros, no solo para ellos. Siempre se han asegurado de que seamos parte del proceso y nos han dado las herramientas para ser más flexibles en nuestra empresa. La ventaja particular de Provident, y lo que siempre me ha encantado de este banco, es que hasta cuando voy a una de las sucursales, siempre me saludan por mi nombre. Yamille Chávez, directora del Centro Bancario, sucursal de Woodbridge, siempre deja lo que está haciendo y me saluda, sin importar qué tan ocupada está. Se toma el tiempo para sentarse y hablar conmigo, y después da seguimiento con un excelente nivel de servicio al cliente. No conozco ningún otro banco que haga esto. Esa es la principal diferencia entre Provident Bank y cualquier otro banco: con Provident usted es una persona, nunca un número.

 

KB: ¿Cómo percibe a su banco como socio en su negocio?  ¿Qué tan importante es la relación con un banco?

MF:  La relación con un banco es vital. No se puede seguir creciendo sin un banco que lo apoye para asegurarse de que tiene la capacidad de hacerlo. Crecemos entre el 20 % y 50 % cada año, y es muy difícil pasar de $1 de inventario a millones de dólares de inventario sin tener el respaldo de un banco como Provident. Provident es un verdadero socio en nuestro negocio, pero más importante, Provident es un socio interesado en nuestro negocio.

 

KB: ¿Qué consejo les daría a los emprendedores para animarse a empezar o expandir su negocio?

MF: Más allá de lo obvio, hay que trabajar mucho para lograr las cosas, eso es algo que se da por hecho para cualquier emprendedor. El consejo aquí es que hay que saber qué es lo que se quiere alcanzar. No se puede iniciar una empresa ni una línea de productos si no tiene un objetivo final en mente. El lanzamiento de productos implica muchas cosas, desde costos iniciales hasta mercadeo, ventas y ganancias. Tengan en cuenta todas estas cosas.

 

Comiencen con un objetivo final en mente y estarán mucho más adelantados que cualquier emprendedor. Todos los emprendedores son emotivos, lo cual es algo bueno. Pero cuando hay que tomar decisiones de negocios esenciales, hay que dejar por un lado las emociones y ser juicioso. Hagan lo correcto financieramente por su empresa para asegurarse de sobrevivir.

 

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